¿Está la soledad codificada en tu ADN?

La epidemia de la soledad

Los humanos son criaturas sociales. Ya sea por perderse ese concierto, parece que todo el mundo está publicando fotos, mudándose a un nuevo trabajo en una nueva ciudad o después de la muerte de un ser querido, todos hemos experimentado la soledad en algún momento. De hecho, algunos dicen que la soledad va en aumento y que pronto alcanzará el estado de “epidemia global”, irónicamente alimentada por nuestro mayor uso de redes sociales y smartphones. Estos sentimientos, que ocurren cuando hay una diferencia entre nuestros niveles deseados y reales de interacción social, pueden conducir a un aumento del estrés y la depresión.

Sin embargo, además de afectar la salud mental, se sabe que la soledad causa una variedad de daños efectos en nuestra salud física . La soledad crónica se ha relacionado con una presión arterial elevada, un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares y cáncer, y una menor capacidad para combatir infecciones. Incluso se ha demostrado que los efectos nocivos de la soledad crónica acortan la vida útil de una persona al hasta 15 años . En comparación, ¡esta es la misma disminución que se espera de fumar 15 cigarrillos al día!

Tus genes pueden hacerte sentir solo

Si bien muchos factores que determinan si alguien se siente solo son ambientales y generalmente se relacionan con situaciones particulares, nuestros genes ayudan a determinar qué tan probable es que nos sintamos solos. Los estudios que examinan a los gemelos y sus sentimientos de soledad sugieren que la heredabilidad explica más de un tercio de la variación entre si una persona experimentará la soledad.

Para identificar las variantes genéticas que pueden estar relacionadas con esta heredabilidad, estudios previos han examinado los genomas de los participantes. Encontraron 15 variantes que se correlacionan con la probabilidad de que una persona se sienta sola, pero estas solo explican una pequeña parte del componente genético de la soledad.

Nuevas conexiones genéticas con la soledad

UN nuevo estudio publicado en Human Molecular Genetics tenía como objetivo descubrir los factores genéticos restantes que conducen a la predisposición de una persona a sentirse sola. Para lograr esto, los investigadores realizaron un estudio de asociación de todo el genoma de más de 500.000 participantes de ascendencia europea. Al comparar sus datos genómicos con la soledad informada, el estudio identificó 19 variantes genéticas, incluidas 4 variantes novedosas, que se correlacionan con las probabilidades de que una persona se sienta sola.

Los investigadores encontraron muchas de estas variantes en genes relacionados con el cerebro, en particular en áreas que influyen en la percepción social y la cognición. Por ejemplo, la variante más significativa encontrada en este estudio se ubica en el TCF4 gen, que se sabe que es crucial para el desarrollo del sistema nervioso. Adicionalmente, TCF4 anteriormente se ha relacionado con la depresión clínica.

Este nuevo estudio también examinó las conexiones genéticas entre la soledad y una multitud de rasgos y enfermedades. Encontró que 39 de las características que examinaron parecían estar correlacionadas con la soledad de una persona. Entre estos, los investigadores encontraron que la soledad puede estar asociada con depresión, neuroticismo, cansancio, dependencia del alcohol y grasa corporal. Este hallazgo subraya que la soledad puede provocar una asombrosa variedad de efectos en la salud física y mental.

¡Otra semana, otra actualización de la biblioteca de investigación de nebulosas!

Este estudio sobre la genética de la soledad es solo un ejemplo de la última actualización de la Biblioteca de investigación de nebulosa . Cada semana, nuestro objetivo es presentarle los últimos descubrimientos recién publicados sobre su genoma para ayudarlo a descubrir la información que se esconde en sus genes. Revisamos la literatura más reciente para encontrar estudios que brinden a nuestros clientes más pistas sobre los rasgos que los hacen únicos. Además de la soledad, las actualizaciones de la biblioteca de esta semana incluyen estudios que van desde el IMC hasta la grasa corporal y la enfermedad renal.

Trabajamos diligentemente para rastrear las últimas publicaciones científicas para brindarle información sobre su genoma, así como información digerible sobre lo que esa información puede significar para usted. Nebula cree que la experiencia de un cliente no debería terminar simplemente cuando recupera los resultados de la secuenciación. La ciencia está en constante evolución, al igual que nuestro conocimiento del genoma y la importancia que juega en casi todo lo que nos rodea. Desde la soledad hasta la longevidad, nuestros genes ayudan a determinar gran parte de lo que nos hace, nosotros. Como tal, creemos que tenemos el deber de seguir evolucionando también, ayudándonos a todos a dar sentido al código genético contenido en cada uno de nosotros.

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