¿Qué determina qué mano es nuestra dominante?

Editado por Christina Swords, Ph.D.

Una mirada genética a los zurdos

Si los cuadernos encuadernados en espiral, las tijeras y los abrelatas son tus enemigos mortales, lo más probable es que seas zurdo. Sí, los zurdos entienden, a menudo por experiencia dolorosa de primera mano, perdón por el juego de palabras, las luchas de vivir en un mundo diseñado para diestros. Si bien solo alrededor del 10 por ciento de la población es zurda, cuentan entre sus filas a personas muy distinguidas. Por ejemplo, seis de los 12 presidentes estadounidenses anteriores fueron (o son) zurdos. Además, los zurdos representan una proporción mayor de la esperada de ganadores del Premio Nobel. Y Oprah, Bill Gates, Jimi Hendrix, Babe Ruth, Marie Curie y Einstein, todos zurdos.

Si bien existe un creciente cuerpo de investigación que sugiere que los zurdos a menudo superan a los diestros de varias maneras (habilidades verbales, memoria y sí, incluso videojuegos, por nombrar algunos), sorprendentemente se sabe poco sobre por qué y cómo esta preferencia. porque la mano izquierda sobre la derecha se desarrolla en primer lugar.

Ahora, un nuevo estudio publicado en la revista Cerebro de un equipo de investigadores de la Universidad de Oxford ofrece una visión tentadora de algunos de los genes y diferencias genéticas que contribuyen a la zurda. Sus hallazgos también arrojan luz sobre las variaciones en la estructura cerebral que se correlacionan con estos genes, ofreciendo algunas pistas tempranas sobre cómo el desarrollo y la función del cerebro podrían desarrollarse de manera diferente en los zurdos en comparación con los diestros.

La mano es solo uno de los muchos rasgos que nos hacen quienes somos. Desde la altura hasta el riesgo de enfermedad cardíaca, ahora es posible revelar miles de variaciones genéticas que contribuyen a su propia biología única a través del poder de la secuenciación del genoma y los estudios de asociación de todo el genoma (o GWAS). En Nebula Genomics, monitoreamos continuamente la literatura científica para brindarle los últimos conocimientos en estas áreas. Esta semana, el estudio de lateralidad es la última incorporación al Biblioteca de investigación de nebulosa .

Estudios previos de gemelos insinuaban que la mano izquierda está influenciada por genes, pero también que los genes son solo una parte de la historia. Aproximadamente una cuarta parte de la variabilidad del rasgo se debe a la genética; el resto está controlado por factores no genéticos . Aunque algunos estudios han encontrado una mayor proporción de zurdos entre las personas con esquizofrenia, antes del nuevo estudio no había genes vinculados definitivamente con el rasgo.

Para descubrir variaciones genéticas asociadas con la mano, los investigadores de la Universidad de Oxford registraron los genomas de unas 400.000 personas del Biobanco del Reino Unido , incluidos más de 38.000 zurdos. Encontraron cuatro regiones del genoma asociadas con la zurda, tres de las cuales incluyen genes que influyen en el desarrollo y la estructura del cerebro. (Una de estas regiones incluye un gen que contribuye al andamiaje que sostiene las células del cuerpo, una estructura conocida como citoesqueleto).

En un segundo conjunto de análisis, el equipo examinó imágenes cerebrales detalladas de aproximadamente 10,000 participantes. Descubrieron que las variantes genéticas asociadas con la zurda también estaban correlacionadas con diferencias en la estructura y actividad del cerebro, particularmente en las regiones involucradas en el lenguaje.

“Esto plantea la intrigante posibilidad para futuras investigaciones de que los zurdos podrían tener una ventaja cuando se trata de realizar tareas verbales, pero debe recordarse que estas diferencias solo se vieron como promedios sobre un gran número de personas y no todos los zurdos será similar ”

dijo Akira Wiberg, miembro del Consejo de Investigación Médica de la Universidad de Oxford y autor principal del nuevo estudio.

Wiberg y sus colegas también descubrieron conexiones entre las regiones genéticas asociadas con la zurda y el riesgo de ciertas enfermedades neuropsiquiátricas, como la esquizofrenia y la enfermedad de Parkinson. Pero las conexiones son relativamente débiles y requerirán más estudios para confirmarlas. Sin embargo, tales esfuerzos podrían conducir a una comprensión más profunda del cerebro, tanto su biología normal como su enfermedad.

Es importante reconocer que las variantes genéticas identificadas por el equipo de Oxford representan una porción relativamente pequeña de los genes involucrados en la mano, solo el 1 por ciento, lo que significa que una parte considerable permanece sin explorar. Y dado que el estudio se realizó con muestras del Biobanco del Reino Unido, representa una pequeña fracción de la población mundial.

Sin embargo, los nuevos hallazgos ayudan a subrayar la naturalidad biológica. En muchas culturas, la zurda se ha considerado durante mucho tiempo indeseable, incluso siniestra o maligna.

“De hecho, esto se refleja en las palabras para izquierda y derecha en muchos idiomas”, dijo Dominic Furniss, cirujano de manos de la Universidad de Oxford y coautor principal del estudio. “Por ejemplo, en inglés ‘right’ también significa correcto o apropiado; en francés, ‘gauche’ significa tanto izquierda como torpe “.

Añadió: “Aquí hemos demostrado que la zurda es una consecuencia de la biología del desarrollo del cerebro, en parte impulsada por la compleja interacción de muchos genes. Es parte del rico tapiz de lo que nos hace humanos “.

Para obtener más información sobre las variantes genéticas mencionadas aquí, consulte la Biblioteca de investigación de nebulosas. Puede descubrir qué variantes están asociadas con un rasgo o enfermedad en particular, y si las porta o no en su propio genoma. También encontrará un resumen de la investigación relevante asociada con esas variantes, así como otros recursos que puede explorar para profundizar aún más en los últimos hallazgos genómicos.

Aquí en Nebula, nuestra misión es proporcionar un forma privada y segura para conocer lo que dicen sus genes sobre sus rasgos y ascendencia. Eso significa que puede abrazar la era de la genómica personal sin arriesgar la privacidad de su posesión más personal y única: su ADN.

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