Qu’est-ce qui détermine quelle main est notre main dominante?

Edité par Christina Swords, Ph.D.

Un regard génétique sur les gauchers

Si les cahiers à spirale, les ciseaux et les ouvre-boîtes sont vos ennemis mortels, il y a de fortes chances que vous soyez gaucher. Oui, les gauchers comprennent – souvent à partir d’une expérience douloureuse de première main, pardonnez le jeu de mots – les luttes de la vie dans un monde conçu pour les droitiers. Alors qu’environ 10% seulement de la population est gauchère, ils comptent parmi leurs rangs des personnes très distinguées. Par exemple, six des 12 précédents présidents américains étaient (ou sont) gauchers. En outre, les gauchers représentent une part plus importante que prévu des lauréats du prix Nobel. Et Oprah, Bill Gates, Jimi Hendrix, Babe Ruth, Marie Curie et Einstein – tous gauchers.

Bien qu’il existe un nombre croissant de recherches suggérant que les gauchers surpassent souvent les droitiers de diverses manières (compétences verbales, mémoire et, oui, même les jeux vidéo, pour n’en nommer que quelques-uns), on en sait très peu sur pourquoi et comment cette préférence car la main gauche sur la droite se développe en premier lieu.

Maintenant, un nouvelle étude publié dans la revue Cerveau par une équipe de chercheurs de l’Université d’Oxford offre un aperçu alléchant de certains des gènes et des différences génétiques qui contribuent à la gaucherie. Leurs découvertes mettent également en lumière les variations de la structure cérébrale qui sont en corrélation avec ces gènes, offrant des indices précoces sur la façon dont le développement et le fonctionnement du cerveau pourraient se dérouler différemment chez les gauchers par rapport aux droitiers.

La maniabilité n’est qu’un des nombreux traits qui font de nous ce que nous sommes. De la hauteur au risque de maladie cardiaque, il est maintenant possible de révéler des milliers de variations génétiques qui contribuent à votre propre biologie unique grâce à la puissance du séquençage du génome et des études d’association à l’échelle du génome (ou GWAS). Chez Nebula Genomics, nous surveillons en permanence la littérature scientifique pour vous apporter les dernières informations dans ces domaines. Cette semaine, l’étude de la souplesse est le dernier ajout à la Bibliothèque de recherche sur la nébuleuse .

Des études antérieures sur des jumeaux ont laissé entendre que la gentillesse est influencée par les gènes, mais aussi que les gènes ne sont qu’une partie de l’histoire. Environ un quart de la variabilité du caractère est dû à la génétique; le reste est contrôlé par facteurs non génétiques . Bien que certaines études aient trouvé une proportion plus élevée de gauchers chez les personnes atteintes de schizophrénie, avant la nouvelle étude, il n’y avait pas eu de gène définitivement lié au trait.

Pour découvrir les variations génétiques associées à la sensibilité, les chercheurs de l’Université d’Oxford ont parcouru les génomes de quelque 400000 personnes du Biobanque britannique , dont plus de 38 000 gauchers. Ils ont trouvé quatre régions du génome associées à la gaucherie, dont trois comprennent des gènes qui influencent le développement et la structure du cerveau. (L’une de ces régions comprend un gène qui contribue à l’échafaudage qui soutient les cellules du corps – une structure connue sous le nom de cytosquelette.)

Dans une deuxième série d’analyses, l’équipe a examiné des images cérébrales détaillées d’environ 10 000 participants. Ils ont constaté que les variantes génétiques associées à la gaucherie étaient également corrélées à des différences dans la structure et l’activité du cerveau, en particulier dans les régions impliquées dans le langage.

«Cela soulève la possibilité intrigante pour les recherches futures que les gauchers pourraient avoir un avantage lorsqu’il s’agit d’exécuter des tâches verbales, mais il faut se rappeler que ces différences n’étaient considérées que comme des moyennes sur un très grand nombre de personnes et non sur tous les gauchers. sera similaire, ”

a déclaré Akira Wiberg, membre du Medical Research Council à l’Université d’Oxford et auteur principal de la nouvelle étude.

Wiberg et ses collègues ont également découvert des liens entre les régions génétiques associées à la gaucherie et le risque de certaines maladies neuropsychiatriques, notamment la schizophrénie et la maladie de Parkinson. Mais les connexions sont relativement faibles et nécessiteront des études supplémentaires pour être confirmées. Néanmoins, de tels efforts pourraient conduire à une compréhension plus profonde du cerveau, à la fois de sa biologie normale et de sa maladie.

Il est important de reconnaître que les variantes génétiques identifiées par l’équipe d’Oxford représentent une part relativement petite des gènes impliqués dans la tendresse – seulement 1% – ce qui signifie qu’une partie importante reste inexplorée. Et comme l’étude a été menée à partir d’échantillons de la UK Biobank, elle représente une infime fraction de la population mondiale.

Néanmoins, les nouvelles découvertes aident à souligner la nature biologique. Dans de nombreuses cultures, la gaucherie a longtemps été considérée comme indésirable – même inquiétante ou maléfique.

«En effet, cela se reflète dans les mots pour gauche et droite dans de nombreuses langues», a déclaré Dominic Furniss, chirurgien de la main à l’Université d’Oxford et co-auteur principal de l’étude. «Par exemple, en anglais,« right »signifie également correct ou approprié; en français, «gauche» signifie à la fois gauche et maladroit. “

Il a ajouté: «Ici, nous avons démontré que la gaucherie est une conséquence de la biologie du développement du cerveau, en partie motivée par l’interaction complexe de nombreux gènes. Cela fait partie de la riche tapisserie de ce qui nous rend humains.

Pour en savoir plus sur les variantes génétiques mentionnées ici, consultez la bibliothèque de recherche Nebula. Vous pouvez découvrir quelles variantes sont associées à un trait ou une maladie en particulier – et si vous les portez ou non dans votre propre génome. Vous trouverez également un résumé des recherches pertinentes associées à ces variantes, ainsi que d’autres ressources que vous pouvez explorer pour approfondir encore les dernières découvertes génomiques.

Ici, à Nebula, notre mission est de fournir un manière privée et sécurisée pour savoir ce que vos gènes disent de vos traits et de votre ascendance. Cela signifie que vous pouvez embrasser l’ère de la génomique personnelle sans risquer la confidentialité de votre possession la plus personnelle et unique – votre ADN.

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