O que determina qual mão é a nossa dominante?

Editado por Christina Swords, Ph.D.

Um olhar genético para canhotos

Se cadernos com espiral, tesouras e abridores de latas são seus inimigos mortais, é provável que você seja canhoto. Sim, os canhotos entendem – muitas vezes por experiência dolorosa em primeira mão, com o perdão do trocadilho – as dificuldades de viver em um mundo projetado para destros. Embora apenas cerca de 10 por cento da população seja canhota, eles contam em suas fileiras algumas pessoas altamente ilustres. Por exemplo, seis dos 12 presidentes anteriores dos EUA foram (ou são) canhotos. Além disso, os canhotos respondem por uma parcela maior do que o esperado dos ganhadores do Prêmio Nobel. E Oprah, Bill Gates, Jimi Hendrix, Babe Ruth, Marie Curie e Einstein – todos canhotos.

Embora haja um crescente corpo de pesquisas que sugira que os canhotos geralmente superam os destros de várias maneiras (habilidades verbais, memória e, sim, até videogames, para citar alguns), muito pouco se sabe sobre por que e como essa preferência pois a mão esquerda sobre a direita se desenvolve em primeiro lugar.

Agora, um novo estudo publicado no jornal Cérebro por uma equipe de pesquisadores da Universidade de Oxford oferece um vislumbre tentador de alguns dos genes e diferenças genéticas que contribuem para o canhoto. Suas descobertas também lançaram luz sobre as variações na estrutura do cérebro que se correlacionam com esses genes, oferecendo algumas pistas sobre como o desenvolvimento e a função do cérebro podem se desenvolver de maneira diferente em canhotos em comparação com destros.

A destreza é apenas uma das muitas características que nos tornam quem somos. Da altura ao risco de doenças cardíacas, agora é possível revelar milhares de variações genéticas que contribuem para sua própria biologia exclusiva por meio do poder do sequenciamento do genoma e dos estudos de associação do genoma (ou GWAS). Na Nebula Genomics, monitoramos continuamente a literatura científica para trazer a você os mais recentes insights nessas áreas. Esta semana, o estudo da lateralidade é a mais recente adição ao Nebula Research Library .

Estudos anteriores com gêmeos sugeriram que a lateralidade é influenciada por genes, mas também que os genes são apenas parte da história. Cerca de um quarto da variabilidade da característica se deve à genética; o resto é controlado por fatores não genéticos . Embora alguns estudos tenham encontrado uma proporção maior de canhotos entre os indivíduos com esquizofrenia, antes do novo estudo não havia genes definitivamente associados à característica.

Para descobrir as variações genéticas associadas à lateralidade, os pesquisadores da Universidade de Oxford vasculharam os genomas de cerca de 400.000 pessoas do UK Biobank , incluindo mais de 38.000 canhotos. Eles descobriram quatro regiões do genoma associadas ao canhoto, três das quais incluem genes que influenciam o desenvolvimento e a estrutura do cérebro. (Uma dessas regiões inclui um gene que contribui para a estrutura que sustenta as células do corpo – uma estrutura conhecida como citoesqueleto.)

Em um segundo conjunto de análises, a equipe examinou imagens cerebrais detalhadas de cerca de 10.000 participantes. Eles descobriram que as variantes genéticas associadas ao canhoto também foram correlacionadas com diferenças na estrutura e atividade do cérebro, particularmente nas regiões envolvidas na linguagem.

“Isso levanta a possibilidade intrigante para pesquisas futuras de que os canhotos podem ter uma vantagem quando se trata de realizar tarefas verbais, mas deve ser lembrado que essas diferenças eram vistas apenas como médias para um grande número de pessoas e nem todos os canhotos será semelhante, ”

disse Akira Wiberg, membro do Conselho de Pesquisa Médica da Universidade de Oxford e principal autor do novo estudo.

Wiberg e seus colegas também descobriram conexões entre as regiões genéticas associadas com a canhotos e o risco de certas doenças neuropsiquiátricas, incluindo esquizofrenia e doença de Parkinson. Mas as conexões são relativamente fracas e exigirão mais estudos para confirmar. No entanto, esses esforços podem levar a uma compreensão mais profunda do cérebro, tanto de sua biologia normal quanto de sua doença.

É importante reconhecer que as variantes genéticas identificadas pela equipe de Oxford respondem por uma porção relativamente pequena dos genes envolvidos na lateralidade – apenas 1 por cento – o que significa que uma parte considerável permanece inexplorada. E como o estudo foi conduzido com amostras do UK Biobank, ele representa uma pequena fração da população global.

No entanto, as novas descobertas ajudam a enfatizar a destreza da natureza biológica. Em muitas culturas, o canhoto há muito é considerado indesejável – até mesmo ameaçador ou maligno.

“Na verdade, isso se reflete nas palavras para esquerda e direita em muitos idiomas”, disse Dominic Furniss, cirurgião de mão da Universidade de Oxford e co-autor sênior do estudo. “Por exemplo, em inglês, ‘certo’ também significa correto ou apropriado; em francês, ‘gauche’ significa tanto esquerdo quanto desajeitado. “

Ele acrescentou: “Aqui, demonstramos que ser canhoto é uma consequência da biologia do desenvolvimento do cérebro, em parte impulsionada pela complexa interação de muitos genes. É parte da rica tapeçaria do que nos torna humanos. ”

Para saber mais sobre as variantes genéticas mencionadas aqui, verifique a Nebula Research Library. Você pode descobrir quais variantes estão associadas a uma determinada característica ou doença – e se você as carrega ou não em seu próprio genoma. Você também encontrará um resumo da pesquisa relevante associada a essas variantes, bem como outros recursos que você pode explorar para se aprofundar ainda mais nas últimas descobertas genômicas.

Aqui na Nebula, é nossa missão fornecer um maneira privada e segura para aprender sobre o que seus genes dizem sobre suas características e ancestrais. Isso significa que você pode abraçar a era da genômica pessoal sem arriscar a privacidade de seu bem mais pessoal e único – seu DNA.

Peça seu kit hoje para começar sua jornada rumo à propriedade de seus dados genéticos e melhor compreensão de seus genes.