O Coronavírus Contagioso (COVID-19)

De acordo com a Organização Mundial da Saúde, os coronavírus (COVID-19) constituem uma grande família de vírus nomeados por causa das pontas em forma de coroa encontradas em sua superfície.

A nova doença do coronavírus (COVID-19)

Nos últimos meses, o novo coronavírus (SARS-CoV-2 que causa a doença COVID-19), que surgiu em dezembro de 2019 em Wuhan, China, tem sido manchete como uma ameaça à saúde pública em rápida evolução. Até o momento, mais de 95.000 casos e 3.200 mortes foram relatado em 85 países e territórios. Além disso, devido ao crescimento de mídia social plataformas, informações sobre COVID-19, incluindo restrições a viajar e impactos econômicos , está se espalhando rapidamente, talvez até mais rápido do que o próprio vírus.

Mas como pode um vírus, que é nem mesmo vivo , destrói tanto estrago?

Uma cartilha sobre vírus

Vírus são organismos microscópicos feitos de proteínas, gorduras, açúcares e material genético que existem em quase todos os lugares do planeta. No entanto, por conta própria, os vírus não são capazes de fazer nada. Para sobreviver, os vírus precisam infectar células vivas dentro dos hospedeiros, como bactérias, fungos, plantas ou animais. O material genético viral – DNA ou RNA – contém informações sobre como o vírus pode se replicar ou fazer cópias de si mesmo. Depois que um vírus infecta uma célula viva, ele sequestra a maquinaria da célula para criar uma “fábrica de vírus”.

Vírus da imunodeficiência humana (HIV)

Em 1984, cientistas do Instituto Pasteur de Paris, o Instituto Nacional do Câncer, anunciaram o descoberta do HIV , um vírus que infecta o sistema imunológico humano e pode resultar na síndrome da imunodeficiência adquirida (AIDS). A AIDS interfere na capacidade do corpo de combater infecções e doenças. O HIV é transmitido por meio de fluidos corporais e, freqüentemente, foi transmitido por meio de sexo desprotegido, do compartilhamento de agulhas e do parto. Os pesquisadores suspeitam que o HIV passou dos chimpanzés para os humanos. Isso provavelmente ocorreu devido ao abate e consumo de carne de macaco no início do século XX.

Infelizmente, as pessoas que vivem com HIV enfrentaram uma enorme quantidade de discriminação . Por exemplo, no início, a AIDS foi erroneamente rotulada de “peste gay”, sugerindo que se espalhou exclusivamente entre homens que faziam sexo com outros homens. No entanto, ícones americanos como a lenda do basquete Magic Johnson e o astro do rock Freddie Mercury, os quais anunciaram que eram HIV-positivos nas décadas de 1980 e 1990, servem como lembretes de que os vírus não discriminam. Quase qualquer pessoa pode ser infectada.

Curiosamente, no caso do HIV, existem alguns indivíduos que são resistente ou imune a infecção. Esses indivíduos abrigar mutações genéticas no gene CCR5 que evitam que suas células imunológicas exibam um receptor que permite que o HIV entre nas células e crie “fábricas de HIV”.

Coronavírus

De acordo com a Organização Mundial de Saúde, os coronavírus constituem uma grande família de vírus nomeados por causa das pontas em forma de coroa encontradas em suas superfícies (Figura 1). Eles carregam seu material genético em fitas simples de RNA e causam problemas respiratórios e febre. Como o HIV, os coronavírus podem ser transmitidos entre animais e humanos. Os coronavírus foram responsáveis pela pandemia de Síndrome Respiratória Aguda Grave (SARS) no início de 2000 e pelo surto de Síndrome Respiratória do Oriente Médio (MERS) na Coreia do Sul em 2015. Embora o coronavírus mais recente, o SARS-CoV-2, tenha causado preocupação internacional, sequenciamento acessível e barato está nos ajudando a entender a doença que ele causa, COVID-19, e a responder ao surto rapidamente.

Coronavírus com os picos característicos vistos ao microscópio.

Figura 1. Coronavírus com os picos característicos vistos ao microscópio.

Os primeiros estudos que exploram a suscetibilidade genética ao COVID-19 são agora sendo publicado . Os primeiros resultados indicam que o SARS-CoV-2 infecta as células usando o receptor de superfície celular ACE2. As variantes genéticas no gene do receptor ACE2 provavelmente influenciam a eficácia com que o SARS-CoV-2 pode entrar nas células do nosso corpo. Os pesquisadores esperam descobrir variantes genéticas que conferem resistência a uma infecção por SARS-CoV-2, semelhante a como algumas variantes no CCR5 gene receptor tornar as pessoas imunes ao HIV. Na Nebula Genomics, estamos monitorando as pesquisas mais recentes do COVID-19 e adicionaremos quaisquer descobertas relevantes ao Nebula Research Library em tempo hábil.

O papel da genômica na resposta ao COVID-19

Cientistas em A China sequenciou o genoma do SARS-CoV-2 poucas semanas depois que o primeiro caso foi relatado em Wuhan. Isso contrasta com o SARS, que foi descoberto no final de 2002, mas não foi sequenciado até abril de 2003. É por meio do sequenciamento do genoma barato que muitos cientistas em todo o mundo estão aprendendo e compartilhando informações sobre COVID-19, o que nos permite acompanhar a evolução do vírus em tempo real . Em última análise, o sequenciamento pode ajudar a remover o medo do desconhecido e permitir que cientistas e profissionais de saúde se preparem para combater a disseminação do COVID-19.

A tecnologia de sequenciamento de DNA de última geração nos permitiu entender que o SARS-CoV-2 tem aproximadamente 30.000 bases. Além disso, pesquisadores na China determinaram que o SARS-CoV-2 também é quase idêntico a um coronavírus encontrado em morcegos e é muito semelhante ao SARS. Essas percepções têm sido fundamentais para ajudar no desenvolvimento de diagnósticos e vacinas. Por exemplo, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças desenvolveram um Teste de diagnostico para detectar o ARN da SARS-CoV-2 em cotonetes de nariz ou boca

Além disso, uma série de diferentes agências governamentais e empresas farmacêuticas estão em processo de desenvolvimento de vacinas COVID-19 para impedir que o vírus infecte mais pessoas. Para proteger os humanos da infecção, partículas de vírus inativadas ou partes do vírus (por exemplo, proteínas virais) podem ser injetadas em humanos. O sistema imunológico reconhecerá o vírus inativado como estranho, preparando o corpo para construir imunidade contra possíveis infecções futuras. De importância, Moderna , a Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas , e as Coalition for Epidemic Preparedness Innovations identificou uma vacina candidata COVID-19 em um registro 42 dias . Esta vacina será testada em ensaios clínicos em humanos a partir de abril.

Para obter mais informações sobre COVID-19, consulte a Organização Mundial da Saúde local na rede Internet . Você também pode encontrar Estatísticas resumidas do COVID-19 GWAS aqui .

Você também pode aprender mais sobre os testes de coronavírus nesta postagem do blog.