¿Es el eritritol el azúcar más saludable? Una mirada a la ciencia detrás de la dulzura.

eritritol

Hechos del eritritol

Introducción

A medida que evoluciona la dieta moderna, muchos consumidores conscientes de la salud han convertido en una prioridad reemplazar el azúcar y los edulcorantes artificiales con opciones naturales que sean más bajas en calorías y más seguras de consumir. El eritritol es una de esas opciones y está ganando popularidad en la industria de alimentos y bebidas como un sustituto que tiene un sabor tan dulce como el azúcar.

El eritritol pertenece a la familia de edulcorantes naturales conocidos como alcoholes de azúcar o ‘polioles’ y se encuentra en muchas frutas y verduras. Estos compuestos híbridos tienen una estructura química única que se parece tanto a una molécula de azúcar como a una molécula de alcohol. Es útil señalar que los alcoholes de azúcar no contienen etanol y, por lo tanto, son una opción segura para quienes optan por no consumir bebidas alcohólicas. La similitud estructural con la del azúcar regular permite que los alcoholes de azúcar se unan a los receptores de sabor dulce ubicados en la lengua, lo que genera una sensación de dulzura. Las diferencias radican en la digestibilidad de cada sustancia; Mientras que el azúcar es degradado por enzimas del cuerpo humano en unidades de energía disponibles, los alcoholes de azúcar siguen siendo resistentes a la digestión. Como tales, no se metabolizan de manera eficiente y dan como resultado una absorción calórica reducida.

Los avances técnicos recientes han permitido que el eritritol se utilice como alternativa de azúcar a granel. Si bien los alcoholes de azúcar similares, como el xilitol, el sorbitol y el maltitol, se han utilizado durante mucho tiempo como edulcorantes bajos en calorías, también se han relacionado con problemas digestivos, es decir, gases e hinchazón. Esto se debe en gran parte a su excepcional incapacidad para ser digeridos. A medida que estos alcoholes de azúcar pasan a través del sistema digestivo, permanecen inalterados hasta que llegan al colon, momento en el que las bacterias intestinales actúan sobre los alcoholes de azúcar y se produce la fermentación. El gas se crea como un subproducto de este proceso y causa hinchazón y malestar. Además, los alcoholes de azúcar pueden tener un efecto laxante en algunos consumidores.

La estructura química del eritritol es muy distinta a la de los azúcares.
La estructura química del eritritol es muy distinta a la de azúcares como la glucosa.

Las evaluaciones del eritritol han revelado que posee algunas propiedades únicas que lo distinguen de otros alcoholes de azúcar de uso común, específicamente, gran parte de él no permanece en el tracto digestivo. Una vez consumido, el 90% del eritritol ingerido se absorbe en el torrente sanguíneo a través del intestino delgado. En lugar de continuar hacia el colon a través del tracto digestivo, circula en la sangre sin alteraciones antes de ser excretado como orina. Aproximadamente el 10% de eritritol que continúa hasta el colon no es fermentado por las bacterias residentes , haciéndolo menos problemático que otros alcoholes de azúcar.

Quizás lo más notable es el minúsculo contenido calórico del eritritol. En comparación con el xilitol, que cuenta con 2,4 calorías / gramo, un gramo de eritritol proporciona 0,24 calorías, lo que le da el potencial de ser una ayuda pionera en la pérdida de peso. En consecuencia, el eritritol ha encontrado un uso en productos alimenticios sin azúcar y aptos para diabéticos. Los datos comparativos complementarios se pueden ver en el siguiente cuadro.

Edulcorante Calorías / gramo Dulzor en comparación con la sacarosa (%)Nivel de glucosa
Obtenido comercialmente de

Impacto dañino
Azúcar (sacarosa)4100%65.0Caña de azúcar, remolacha azucarera, savia de arce, dátiles, mielGraves impactos negativos en la salud
Xilitol 2.4100%13.0Maíz transgénico, madera de abedul Malestar digestivo y altamente tóxico para los perros.
Eritritol 0.2470% – 80%0.0Maíz transgénico Posible malestar digestivo
Sorbitol 2.650% – 70%9.0Maíz transgénicoMalestar digestivo
Malitol 2.175%35.0Maíz transgénico Malestar digestivo
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Editado por Christina Swords, Ph.D.

Reclamaciones de eritritol

Al reemplazar el azúcar tradicional con eritritol, los alimentos y bebidas dulces son sustancialmente más bajos en calorías y se dice que son más saludables de consumir. En esto, se pretende que el eritritol sea una herramienta de manejo para mantener un peso corporal saludable y para reducir los niveles de enfermedades y enfermedades relacionadas con el azúcar. Éstas incluyen:

Obesidad, enfermedades cardíacas, acné, diabetes tipo 2, cáncer, depresión, envejecimiento de la piel, envejecimiento celular, gota, deterioro cognitivo acelerado, inflamación crónica, hipertensión, caries y mala salud bucal, y complicaciones del hígado y los riñones.

El eritritol se considera especialmente beneficioso para quienes controlan la diabetes, ya que su consumo no altera los niveles de azúcar en sangre e insulina en el cuerpo humano. Para los diabéticos se considera un edulcorante seguro y natural con un índice glucémico bajo. Además, se alega que el eritritol reduce la caries dental y se ha incorporado como un ingrediente común en la goma de mascar. A diferencia del azúcar común, cuyas bacterias descomponen en ácidos que erosionan el esmalte de los dientes y causan caries, el eritritol inhibe el crecimiento de algunas bacterias y, por lo tanto, limita la producción de ácidos destructivos.

Se afirma que el eritritol es un edulcorante saludable en las dietas bajas en carbohidratos y azúcar, y se incluye en las tendencias dietéticas, como la dieta cetogénica y la dieta baja en FODMAP. Independientemente, algunas personas han mostrado sensibilidad al eritritol, presentando síntomas como calambres, náuseas, hinchazón, diarrea y dolores de cabeza.

La ciencia

Hasta ahora, una cantidad considerable de investigación ha confirmado que el eritritol es un edulcorante natural tolerable. UN Estudio de 1996 La investigación de la potencial toxicidad y carcinogenicidad de la alimentación rutinaria de eritritol a ratas reveló un perfil toxicológico seguro y no mostró evidencia de propiedades carcinogénicas. Un estudio adicional que investigó los posibles efectos a largo plazo de altas dosis de eritritol en ratas, perros y humanos, tampoco encontró evidencia de toxicidad.

UN Estudio de 1994 confirmó que el consumo de eritritol no influye en los niveles de azúcar en sangre o de insulina en el organismo, lo que lo confirma como una opción segura de consumo para los diabéticos.

Los experimentos destinados a contrastar varios alcoholes de azúcar parecen informar uniformemente que el eritritol es el poliol superior. Un estudio humano doble ciego Al comparar la respuesta gastrointestinal con varios niveles altos de xilitol o eritritol, se informó que el eritritol es una sustancia significativamente más suave cuando se consume. Específicamente, mientras que una dosis única de 50 g de eritritol provocó informes de náuseas y ruidos estomacales, una dosis única de 50 g de xilitol provocó altos niveles de náuseas, ruidos estomacales, hinchazón, cólicos y diarrea. Un estudio comparativo similar encontraron que el eritritol tiene el umbral laxante más alto y concluyó que las dosis de eritritol de 1 g / kg de peso corporal tienden a ser muy bien toleradas.

Por el contrario, estudios más recientes han descubierto posibles efectos secundarios negativos del consumo de eritritol. UN Estudio 2011 Al investigar los impactos del consumo de eritritol junto con el consumo de fructosa en la dieta, se encontró que esta combinación aumenta la malabsorción de carbohidratos y produce molestias gastrointestinales como heces acuosas. Estos hallazgos indican que el eritritol puede ser irritante para algunos y, en particular, puede ser desventajoso para quienes padecen IBS o IBD. Similar, un estudio reciente de 2017 hizo una asociación entre el consumo de eritritol y el aumento de peso. Si bien se necesitan más pruebas para corroborar esta asociación, puede reducir la validez de los supuestos efectos de pérdida de peso del eritritol, que no están científicamente probados.

Curiosamente, la evidencia ha mostrado recientemente un uso potencial para eritritol como insecticida y herbicida .

La línea de fondo

El eritritol ha sido aceptado como una alternativa segura y con pocas calorías al azúcar tradicional, especialmente para las personas con diabetes. Si el objetivo es una combinación de consumir alimentos dulces preparados, minimizar la ingesta calórica y reducir el riesgo de problemas digestivos comúnmente asociados con los alcoholes de azúcar, entonces el eritritol cumple todos los requisitos.

Sin embargo, los consumidores deben tener en cuenta que muchas de sus supuestas declaraciones de propiedades saludables con respecto a la pérdida de peso son discutibles, ya que nunca se han probado ni refutado definitivamente. Aunque el consumo de grandes cantidades no ha sido fatal, algunas personas presentan sensibilidades digestivas y se desconocen los posibles efectos a largo plazo sobre la salud del consumo rutinario de eritritol. Se requieren más estudios clínicos para proporcionar información concreta sobre las interacciones del eritritol con el cuerpo humano. Esto es especialmente cierto para aquellos con IBS e IBD, ya que el eritritol puede producir reacciones gastrointestinales más graves en aquellos con trastornos digestivos preexistentes.

Al abordar la necesidad generalizada de eritritol como reemplazo del azúcar, es invaluable considerar el problema subyacente en cuestión: la falta de moderación. Comer una cantidad excesiva de alimentos con azúcar es perjudicial para la salud e indica un desequilibrio nutricional. No es descabellado inferir entonces que consumir un alto volumen de alternativas de azúcar implica un enfoque que no está orientado a la salud, sino que destaca un sistema de trueque nutricional que valida un alto consumo de alimentos dulces procesados y nutricionalmente vacíos. Reconocer la dulzura como una preferencia dietética menor, monitorear el consumo diario de azúcar y eritritol, abordar cualquier problema que pueda causar que uno se exceda y aprender a comprender cómo responde su cuerpo individual a diferentes alimentos probablemente sea más efectivo para curar un perfil de salud general.

Las pruebas genéticas pueden ayudarlo a encontrar la dieta adecuada.

Un enfoque complementario que puede resultar útil para evaluar la pérdida de peso personal y los objetivos relacionados con la salud es examinar las predisposiciones genéticas a las enfermedades que se ven reforzadas por la ingesta alta de azúcar y mediante el desarrollo de una comprensión más profunda de cómo su cuerpo individual procesa los alimentos. Esto puede conducir a una planificación de las comidas biológicamente apropiada y a un enfoque más orientado a los resultados.

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