O eritritol é o açúcar mais saudável? Um olhar sobre a ciência por trás da doçura.

eritritol

Fatos sobre eritritol

Introdução

À medida que a dieta moderna evolui, muitos consumidores preocupados com a saúde priorizam a substituição do açúcar e dos adoçantes artificiais por opções naturais com menos calorias e mais seguras de consumir. O eritritol é uma dessas opções e está ganhando popularidade na indústria de alimentos e bebidas como um substituto com gosto tão doce quanto o açúcar.

O eritritol pertence à família dos adoçantes naturais conhecidos como álcoois de açúcar ou ‘polióis’ e são encontrados em muitas frutas e vegetais. Esses compostos híbridos têm uma estrutura química única que se assemelha a uma molécula de açúcar e a uma molécula de álcool. É útil observar que os álcoois de açúcar não contêm etanol e, portanto, são uma opção segura para quem opta por não consumir bebidas alcoólicas. A semelhança estrutural com a do açúcar comum permite que os álcoois de açúcar se liguem aos receptores de sabor doce localizados na língua, resultando na sensação de doçura. As diferenças residem na digestibilidade de cada substância; enquanto o açúcar é decomposto por enzimas no corpo humano em unidades disponíveis de energia, os álcoois de açúcar permanecem resistentes à digestão. Como tal, eles não são metabolizados de forma eficiente e resultam em uma absorção calórica reduzida.

Avanços técnicos recentes permitiram que o eritritol fosse usado como uma alternativa de açúcar a granel. Embora os álcoois de açúcar semelhantes, como o xilitol, o sorbitol e o maltitol tenham uma longa história de uso como adoçante de baixa caloria, eles também foram associados a problemas digestivos – a saber, gases e inchaço. Isso se deve em grande parte à sua excepcional incapacidade de serem digeridos. À medida que esses álcoois de açúcar passam pelo sistema digestivo, eles permanecem inalterados até atingirem o cólon, momento em que as bactérias intestinais agem sobre os álcoois de açúcar e ocorre a fermentação. O gás é criado como um subproduto desse processo e causa inchaço e desconforto. Além disso, os álcoois de açúcar podem ter um efeito laxante em alguns consumidores.

A estrutura química do eritritol é muito distinta dos açúcares.
A estrutura química do eritritol é muito distinta de açúcares como a glicose.

Avaliações do eritritol revelaram que ele possui algumas propriedades únicas que o distinguem de outros álcoois de açúcar comumente usados – especificamente, grande parte dele não permanece no trato digestivo. Uma vez consumido, 90% do eritritol ingerido é absorvido pela corrente sanguínea através do intestino delgado. Em vez de seguir para o cólon através do trato digestivo, ele circula no sangue inalterado antes de ser excretado na urina. Os aproximadamente 10% de eritritol que continuam no cólon não é fermentado pelas bactérias residentes , tornando-o menos problemático do que outros álcoois de açúcar.

Talvez o mais notável seja o minúsculo conteúdo calórico do eritritol. Comparado ao xilitol, que possui 2,4 calorias / grama, um grama de eritritol fornece 0,24 calorias, dando-lhe potencial como um auxílio inicial para a perda de peso. Conseqüentemente, o eritritol encontrou uso em produtos alimentícios sem açúcar e adequados para diabéticos. Os dados comparativos complementares podem ser vistos no gráfico a seguir.

Adoçante Calorias / grama Doçura em comparação com a sacarose (%)Índice glicêmico
Comercialmente proveniente de

Impacto Nocivo
Açúcar (sacarose)4100%65.0Cana-de-açúcar, beterraba sacarina, seiva de bordo, tâmaras, melGraves impactos negativos à saúde
Xilitol 2.4100%13.0Milho GMO, madeira de bétula Problemas digestivos e altamente tóxicos para cães
Eritritol 0.2470% – 80%0.0Milho OGM Possível perturbação digestiva
Sorbitol 2.650% – 70%9.0Milho OGMTranstorno digestivo
Malitol 2.175%35.0Milho OGM Transtorno digestivo
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Editado por Christina Swords, Ph.D.

Reivindicações de eritritol

Ao substituir o açúcar tradicional pelo eritritol, os alimentos e bebidas doces são substancialmente mais baixos em calorias e são considerados mais saudáveis para o consumo. Nesse sentido, o eritritol é considerado uma ferramenta de gerenciamento para manter um peso corporal saudável e reduzir os níveis de doenças e doenças relacionadas ao açúcar. Esses incluem:

Obesidade, doença cardíaca, acne, diabetes tipo 2, câncer, depressão, envelhecimento da pele, envelhecimento celular, gota, declínio cognitivo acelerado, inflamação crônica, aumento da pressão arterial, cárie dentária e problemas de saúde bucal, e complicações do fígado e rins.

O eritritol é especialmente considerado benéfico para quem controla o diabetes, pois seu consumo não altera os níveis de açúcar no sangue e de insulina no corpo humano. Para diabéticos, é considerado um adoçante seguro e natural com baixo índice glicêmico. Além disso, o eritritol supostamente reduz a cárie dentária e foi incorporado como um ingrediente comum na goma de mascar. Ao contrário do açúcar comum, que a bactéria se decompõe em ácidos que corroem o esmalte dos dentes e causam cáries, o eritritol inibe o crescimento de algumas bactérias e, portanto, limita a produção de ácidos destrutivos.

O eritritol é considerado um adoçante saudável em dietas com baixo teor de carboidratos e açúcar, e está incluído nas tendências alimentares, como a dieta cetogênica e a dieta com baixo teor de FODMAP. Apesar disso, algumas pessoas demonstraram sensibilidade ao eritritol, exibindo sintomas como cólicas, náuseas, distensão abdominal, diarréia e dores de cabeça.

A ciência

Uma quantidade considerável de pesquisas confirmou que o eritritol é um adoçante natural tolerável. UMA Estudo de 1996 a investigação do potencial de toxicidade e carcinogenicidade da alimentação de rotina de eritritol para ratos revelou um perfil toxicológico seguro e não mostrou evidências de propriedades carcinogênicas. Um estudo adicional que investigou os possíveis efeitos de altas doses de eritritol a longo prazo em ratos, cães e humanos, da mesma forma, não encontraram evidências de toxicidade.

UMA Estudo de 1994 confirmaram que o consumo de eritritol não influencia os níveis de açúcar no sangue ou insulina no corpo, confirmando-o como uma opção segura para consumo de diabéticos.

As experiências destinadas a contrastar vários álcoois de açúcar parecem relatar uniformemente que o eritritol é o poliol superior. Um estudo duplo-cego em humanos comparando a resposta gastrointestinal a vários níveis elevados de xilitol ou eritritol relatou que o eritritol é uma substância significativamente mais suave quando consumido. Especificamente, enquanto uma única dose de 50g de eritritol gerava relatos de náuseas e ruídos estomacais, uma única dose de 50g de xilitol resultou em altos níveis de náusea, estômago roncado, inchaço, cólica e diarreia. Um estudo de comparação semelhante descobriram que o eritritol tem o limite laxante mais alto e concluíram que doses de eritritol de 1g / kg de peso corporal tendem a ser muito bem toleradas.

Em contraste, estudos mais recentes descobriram potenciais efeitos colaterais negativos do consumo de eritritol. UMA Estudo de 2011 Investigar os impactos do consumo de eritritol junto com o consumo de frutose na dieta descobriu que essa combinação aumenta a má absorção de carboidratos e produz problemas gastrointestinais, como fezes aquosas. Estas descobertas indicam que o eritritol pode ser irritante para alguns e, particularmente, pode ser desvantajoso para aqueles com IBS ou IBD. Similarmente, um estudo recente de 2017 fez uma associação entre o consumo de eritritol e o ganho de peso. Embora sejam necessárias mais evidências para substanciar essa associação, elas podem reduzir a validade dos supostos efeitos da perda de peso do eritritol, que não são comprovados cientificamente.

Curiosamente, as evidências mostraram recentemente um uso potencial para eritritol como inseticida e herbicida .

The Bottom Line

O eritritol tem sido aceito como uma alternativa segura e com baixo teor calórico ao açúcar tradicional, especialmente para pessoas com diabetes. Se o objetivo for uma combinação de consumir alimentos doces preparados, minimizando a ingestão calórica e reduzindo o risco de problemas digestivos comumente associados aos álcoois de açúcar, então o eritritol verifica todas as caixas.

No entanto, os consumidores devem estar cientes de que muitas de suas alegações de saúde em relação à perda de peso são discutíveis, nunca tendo sido definitivamente comprovadas nem refutadas. Embora o consumo de grandes quantidades não tenha sido fatal, algumas pessoas apresentam sensibilidade digestiva a ele, e os efeitos potenciais de longo prazo do consumo rotineiro de eritritol para a saúde são desconhecidos. Mais estudos clínicos são necessários para fornecer informações concretas sobre as interações do eritritol com o corpo humano. Isso é especialmente verdadeiro para aqueles com IBS e IBD, pois o eritritol pode produzir reações gastrointestinais mais graves em pessoas com distúrbios digestivos pré-existentes.

Ao abordar a necessidade generalizada de eritritol como substituto do açúcar, é inestimável considerar a questão subjacente em questão – a falta de moderação. Comer uma quantidade excessiva de alimentos com infusão de açúcar é prejudicial à saúde e indica um desequilíbrio nutricional. Não é irracional, então, inferir que consumir um grande volume de alternativas de açúcar implica um foco que não é voltado para a saúde, mas sim destaca um sistema de troca nutricional que valida um alto consumo de alimentos doces processados e nutricionalmente vazios. Reconhecer a doçura como uma preferência dietética secundária, monitorar o consumo diário de açúcar e eritritol, abordar quaisquer problemas que possam causar excesso de consumo e aprender a entender como seu corpo individual responde a diferentes alimentos são provavelmente mais eficazes na cura de um perfil de saúde geral.

Os testes genéticos podem ajudá-lo a encontrar a dieta certa.

Uma abordagem complementar que pode ser útil na avaliação da perda de peso pessoal e objetivos relacionados à saúde é examinar as predisposições genéticas a doenças que são reforçadas pela ingestão de alto teor de açúcar e através do desenvolvimento de uma compreensão mais profunda de como seu corpo processa os alimentos. Isso pode levar a um planejamento de refeições biologicamente apropriado e a uma abordagem mais voltada para os resultados.

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