Pruebas de paternidad: ¿cómo funcionan y qué tan precisas son?

Prueba de paternidad

Introducción

“Quién es el padre del niño” y “quién es mi padre biológico” son preguntas que surgen a menudo, no solo en las tramas de películas y novelas, sino en los tribunales o simplemente por tranquilidad. Las pruebas de paternidad ofrecen respuestas a estas preguntas con evidencia científica.

Con la tecnología actual, los resultados de las pruebas de paternidad por ADN tienen una precisión de más del 99,99%. Además, los resultados suelen estar disponibles en menos de una semana. Pero, ¿cómo funcionan exactamente estas pruebas y dónde puede obtener una?

Herencia de ADN

Cada uno de nosotros nace con un modelo genético único. El ADN es esta “huella dactilar” única que constituye el material genético de una persona. Este material genético se deriva del ADN de ambos padres. La mitad del ADN se hereda de la madre biológica y la otra mitad del padre biológico. Esta es la premisa sobre la que se basan las pruebas de paternidad. Primero, se recolectan muestras de ADN del niño y del padre potencial. Al analizar los resultados, se determina la probabilidad de paternidad.

Historia de las pruebas de paternidad

Las pruebas de identificación de paternidad y vinculación de relaciones familiares se han utilizado durante más de 100 años. A principios del siglo XX, la tipificación sanguínea era el método más común.

Este método aprovecha la heredabilidad de los tipos de sangre, que son A, B, AB y O. Debido a que el tipo de sangre está codificado en el ADN, un niño hereda un alelo de cada padre. Por lo tanto, evaluar el tipo de sangre de un niño puede brindar información sobre los posibles tipos de sangre de los padres.

Por ejemplo, una persona con el grupo sanguíneo O debe tener dos alelos O, uno heredado de cada padre. Pero no siempre es tan sencillo de determinar. Un individuo con sangre tipo A puede tener un alelo A y un alelo O, o dos alelos A. Consulte la Figura 1 para ver una tabla con las posibilidades del tipo de sangre de un niño.

Figura 1. Herencia de grupos sanguíneos. El grupo sanguíneo de un niño está determinado por los alelos recibidos de la madre y el padre. Cada padre biológico dona uno de sus dos alelos ABO a su hijo. El tipo de sangre A constituye al menos una copia del alelo A, pero podrían tener dos copias. El genotipo es AA o AO. De manera similar, alguien con el grupo sanguíneo B podría tener un genotipo de BB o BO.
Figura 1 . Herencia de grupos sanguíneos. El grupo sanguíneo de un niño está determinado por los alelos recibidos de la madre y el padre. Cada padre biológico dona uno de sus dos alelos ABO a su hijo. El tipo de sangre A constituye al menos una copia del alelo A, pero podrían tener dos copias. El genotipo es AA o AO. De manera similar, alguien con el grupo sanguíneo B podría tener un genotipo de BB o BO.

Desafortunadamente, este tipo de prueba tiene una cantidad limitada de información sobre los padres de un niño. No puede confirmar una relación biológica como la paternidad. En cambio, solo puede actuar para excluir a un padre potencial según el posible tipo de sangre.

Con los avances en la tecnología de pruebas de ADN, las pruebas de paternidad se han desplazado hacia una confirmación precisa de la paternidad en lugar de una simple exclusión.

La ciencia detrás de las pruebas de paternidad basadas en ADN

La tecnología de huellas dactilares de ADN descrita por primera vez en 1985 se ha convertido ahora en una herramienta poderosa para las pruebas de paternidad y maternidad. Estuvo disponible por primera vez en 1988 y desde entonces ha evolucionado. El estándar de oro actual emplea una técnica de biología molecular que permite la amplificación exponencial de fragmentos de ADN.

Los procedimientos son simples, solo requieren una pequeña muestra de fluidos / tejidos corporales del niño y del padre biológico potencial. Esta muestra generalmente se toma de una extracción de sangre o frotando el interior de la mejilla.

Las pruebas de paternidad basadas en ADN se han convertido en el método más aceptado para probar la relación biológica. Dado que la mitad del ADN de una persona se hereda de la madre y la otra mitad del padre, la comparación de las secuencias de ADN puede identificar la paternidad.

Las pruebas de ADN entre hermanos también se pueden realizar en casos de padres fallecidos o desaparecidos. Estas pruebas de hermanos se pueden utilizar para verificar si dos o más personas comparten un padre común. El patrón de herencia de marcadores genéticos entre hermanos es diferente al de padres e hijos. Mientras que los gemelos idénticos comparten el 100% del mismo ADN, los hermanos completos solo comparten ~ 50% del ADN. Los medios hermanos solo comparten el 25% del ADN, en promedio.

Métodos de prueba de paternidad

Las pruebas de paternidad de ADN implican la recolección de una muestra de ADN de un niño y del padre potencial. La muestra de ADN se puede recolectar usando múltiples métodos. Los métodos más comunes son recolectar una muestra de sangre o un hisopo del interior de la mejilla. El ADN se fragmenta mediante uno de los múltiples enfoques y los fragmentos se procesan en un gel que los separa por tamaño creando un patrón de bandas distinto (Figura 2). Los patrones de estas bandas proporcionan información sobre las relaciones biológicas, como se describe a continuación.

Perfiles de ADN en pruebas de paternidad. Los niños heredan la mitad de su ADN de cada padre y, por lo tanto, poseen una combinación de ambos. Los fragmentos de ADN del niño también deben estar presentes en los fragmentos de la madre (en gris) y el padre (en negro). Aquí, es más probable que el padre 2 sea el padre biológico.
Figura 2. Perfiles de ADN en pruebas de paternidad. Los niños heredan la mitad de su ADN de cada padre y, por lo tanto, poseen una combinación de ambos. Los fragmentos de ADN del niño también deben estar presentes en los fragmentos de la madre (en gris) y el padre (en negro). Aquí, es más probable que el padre 2 sea el padre biológico.

Hay dos métodos para generar fragmentos de ADN. El primero es el polimorfismo de longitud de los fragmentos de restricción (RFLP) que utiliza la variación en las secuencias de ADN reconocidas por las enzimas de restricción para cortar el ADN en pedazos. El segundo es la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) que aprovecha la rápida amplificación del ADN, ya sea en secuencias únicas o en repeticiones cortas en tándem (STR).

RFLP

El polimorfismo de longitud de fragmentos de restricción es un método que aprovecha patrones de ADN únicos en regiones específicas del genoma de un individuo. Una gran familia de proteínas conocidas como “enzimas de restricción” pueden identificar y cortar el ADN en estos sitios únicos. Como resultado, se producen fragmentos de tamaños variables según el perfil de ADN de una persona.

Al buscar patrones similares en los fragmentos digeridos entre el individuo y el padre potencial, se determina la paternidad (Figura 2). Dado que cada enzima de restricción tiene una secuencia única que reconoce, pequeñas diferencias en el ADN resultarán en cortes en diferentes sitios. Al comparar el patrón de los fragmentos de ADN cortados por la enzima de restricción, se puede confirmar la paternidad. Aunque esta técnica se ha utilizado para pruebas de paternidad y análisis forense, puede ser un proceso muy lento.

PCR

La reacción en cadena de la polimerasa es un método en el que los fragmentos del ADN de un individuo se copian miles de millones de veces en una “reacción en cadena”. Esto permite que se creen grandes cantidades de ADN a partir de solo una pequeña cantidad de ADN molde. Estos fragmentos luego se marcan con etiquetas fluorescentes que permiten la visualización de los fragmentos en un gel. Si aproximadamente la mitad de los fragmentos analizados coinciden con el niño y el padre potencial, la paternidad se confirma con una precisión del 99,99% (Figura 2).

La PCR se ha convertido en el estándar de oro para las pruebas de paternidad y cuenta con una mayor precisión que RFLP. Además, el método basado en PCR requiere una muestra de ADN relativamente más pequeña que el método RFLP.

Muestreo de ADN para pruebas de paternidad antes del nacimiento

Si bien la prueba de paternidad se puede realizar fácilmente recolectando sangre o hisopos de las mejillas de las personas, es un desafío si la prueba debe realizarse antes del nacimiento.

A menudo surgen preguntas antes del nacimiento y es conveniente realizar una prueba temprana, especialmente si la mujer considera interrumpir el embarazo.

Hay tres formas de recolectar una muestra de ADN de un feto: muestreo de vellosidades coriónicas (CVS), amniocentesis y prueba de paternidad prenatal no invasiva (NIPP).

Muestreo de vellosidades coriónicas (CVS)

Este método de recolección de muestras de ADN toma muestras de vellosidades coriónicas que son proyecciones en forma de dedo meñique en la placenta en el útero. La composición genética de las vellosidades coriónicas y del feto es idéntica. Para obtener la muestra de tejido de las vellosidades coriónicas, se puede insertar un catéter a través del cuello uterino hasta la placenta (método transcervical). También se puede insertar una aguja a través del abdomen y el útero hasta la placenta (método transabdominal).

Este procedimiento está guiado por ultrasonido y debido al alto riesgo de complicaciones, se necesita el consentimiento de un médico. Esta prueba generalmente se realiza entre las 10 y 13 semanas de embarazo.

Amniocentesis

Este método de recolección de ADN utiliza líquido amniótico que rodea al feto. El líquido amniótico contiene células que el feto elimina y contiene material genético que puede analizarse. Para obtener una muestra del líquido, se perfora una aguja larga, delgada y hueca a través de la piel, dentro del útero y dentro del saco amniótico, para extraer una muestra.

Aunque es invasivo y solo debe llevarse a cabo con el consentimiento de un médico, los riesgos de aborto espontáneo se consideran menos del 1%. Esta prueba se puede realizar en el segundo trimestre, entre las 14-20 semanas de embarazo.

Paternidad prenatal no invasiva (NIPP)

Esta es la prueba de paternidad prenatal más precisa que no es invasiva. El proceso se basa en el análisis del ADN flotante del feto que se encuentra en el torrente sanguíneo de la madre. Esta prueba solo requiere una simple recolección de muestra de sangre de la madre y una extracción de sangre o un hisopo de la mejilla del presunto padre.

Esta prueba se puede realizar a partir de la octava semana de embarazo. La precisión de la prueba es del 99,9% y está recomendada por la Asociación Estadounidense del Embarazo. Si la mujer estuvo embarazada recientemente, puede haber células fetales en la circulación sistémica que pueden invalidar los resultados de la prueba.

Debido a la disponibilidad de una prueba no invasiva segura y confiable, las dos técnicas invasivas están reservadas solo para el diagnóstico de enfermedades genéticas del feto.

Están disponibles tanto pruebas legales como no legales. Las pruebas no legales incluyen pruebas de ADN para llevar a casa que brindan la misma información que las pruebas de paternidad legales. La diferencia es que la información no se puede utilizar en un tribunal de justicia y no se considera admisible en un tribunal. Solo las pruebas ordenadas por la corte pueden usarse en casos judiciales y con fines legales.

Las leyes y regulaciones que rodean las pruebas de paternidad varían ampliamente en todo el mundo. Es importante tener en cuenta las reglas de su país antes de continuar con la prueba.

En los Estados Unidos, la prueba de paternidad es completamente legal y no requiere el consentimiento de la madre. Existen variaciones de un estado a otro en las implicaciones legales de una prueba, especialmente para la manutención o la custodia de los hijos. Por ejemplo, Nueva York tiene regulaciones de prueba diferentes a las de otros estados. El estado requiere la autorización de un médico o un abogado para realizar la prueba. Como resultado, las pruebas en el hogar tampoco están permitidas para los residentes de Nueva York.

En Canadá, las pruebas están más reguladas y los laboratorios certificados solo tienen la aprobación para realizar pruebas de paternidad.

El Reino Unido no tuvo restricciones sobre las pruebas hasta 2006. Según el humano

Tissue Act, cualquier prueba solo se puede realizar con el consentimiento del individuo.

Las pruebas de paternidad son legales en China. El gobierno exige legalmente investigar a cualquier niño nacido fuera de la política de un solo hijo antes de que se emita un certificado de nacimiento. Las pruebas de tranquilidad también son populares en China para confirmar la paternidad.

Francia ha declarado ilegal la realización de pruebas en el cuerpo humano, incluidas las pruebas genéticas, a menos que lo ordene un tribunal o para identificar a una persona fallecida. La prueba de paternidad por ADN se castiga con una multa de 15.000 euros y hasta un año de prisión.

Empresas que ofrecen servicios de pruebas de paternidad por ADN

LabCorp ofrece tanto pruebas legales como kits de recolección para pruebas en el hogar para establecer la paternidad. Prestan estos servicios desde 1981 con resultados muy precisos, excluyendo, en promedio, al 99,99% de los no padres. Su prueba legal comienza en $ 525 y las pruebas para llevar a casa comienzan en $ 210.

ADN fácil ofrece varios servicios de prueba. Esto incluye pruebas legales, pruebas de paternidad caseras, pruebas de ADN de inmigración, pruebas de ADN de hermanos, pruebas prenatales no invasivas y pruebas forenses. Sus servicios de pruebas en el hogar comienzan desde $ 199 y tienen una precisión del 99,9%, sin probar a la madre. Con la muestra de ADN de la madre, la precisión de los resultados es del 99,99%.

Amazon vende el Prueba de paternidad STK , un kit de prueba de paternidad para llevar a casa para padres e hijos. Las pruebas de ADN se realizan en un laboratorio acreditado. Esto está disponible por $ 99.99 con resultados disponibles en menos de una semana.

Los kits de prueba también están disponibles en muchas farmacias. Una de esas pruebas es la prueba de paternidad HomeDNA (anteriormente IDENTIGENE), vendida por InicioDNA . El kit está disponible por $ 14.99 con una tarifa adicional de $ 139 por servicios de laboratorio. Los resultados se devuelven en dos días hábiles, con opciones de un día y el mismo día disponibles por una tarifa adicional. Puede leer más sobre las pruebas HomeDNA en nuestro revisión .

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